J. P. Leal é um investigador na área da Química que trabalha no Centro de Química Estrutural do IST com interesses em termodinâmica, espectrometria de massa, recuperação de lantanideos (economia circular), tecnologias de radiação e novas tecnologias para o ensino da química. Obteve o seu Doutoramento em 1993 em Energética Molecular no IST - Universidade Técnica de Lisboa e a sua Agregação sobre "O uso de software no ensino" em 2012 pela FCUL - Universidade de Lisboa, onde foi professor convidado de 2000 a 2013. É autor ou co-autor de 90 publicações originais em jornais internacionais e 30 em jornais nacionais, estas últimas especialmente sobre aspectos educacionais. É coautor de um livro de Química Geral e fez mais de 20 apresentações convidadas em conferências e simpósios assim como mais de 200 outras comunicações orais ou em painel. É co-autor de 3 patentes nacionais.