Dissertação

Investigation of face processing mechanisms in the brain using fMRI EVALUATED

A facilidade em processar faces parece restringir-se à orientação vertical: a inversão de faces leva a uma deterioração da performance em exercícios de descriminação facial - ?face inversion effect? (FIE). Técnicas de ressonância magnética funcional (fMRI) são ferramentas úteis na investigação dos correlativos neurais do processamento facial, mas ainda não clarificaram os mecanismos neurais responsáveis pela FIE. Nesta Tese, o objectivo principal foi a implementação de métodos para a realização e análise de experiências comportamentais e de fMRI que estudem os efeitos da rotação de faces de forma paramétrica, usando faces com múltiplas orientações. Foram gerados estímulos faciais apropriados e uma experiência de descriminação facial foi implementada com orientações entre 0°e 300°, usando duas estratégias experimentais, block e event-related. Adicionalmente, a possibilidade de adquirir experiência numa orientação não canónica foi também explorada, através da implementação de um protocolo de treino a 120° e uma avaliação da transferência desse treino para 240°. Experiências comportamentais num grupo de sujeitos e experiências piloto em fMRI foram conduzidas para testar a eficiência destes métodos. Concluiu-se que block design conduz a resultados globalmente melhores, demonstrando um efeito significativo da orientação nos tempos de resposta. Foi observado um efeito de sessão na aprendizagem, mas este não apresentou significância. Apesar de os resultados obtidos terem fraco poder estatístico, provavelmente devido ao reduzido número de voluntários, estes são indicativos de tendências concordantes com resultados semelhantes. Adicionalmente, as experiências piloto de fMRI demonstram a aplicabilidade destes paradigmas e sugerem que as áreas visuais são moduladas pela orientação facial.
fMRI, FIE, paradigma, treino, implementação, processamento de faces

Novembro 25, 2009, 14:0

Publicação

Obra sujeita a Direitos de Autor

Orientação

ORIENTADOR

Patrícia Margarida Piedade Figueiredo

Departamento de Física (DF)

Professor Auxiliar